Куриански Дж., Пронина Ю. Пары и семьи в XXI веке: вызовы для России; тенденции в Америке и решения полезные для психотерапевтов (Перевод с английского Булычевой А.Е.) | Judy Kuriansky and Julia Pronina, Couples and Families in the 21st century

Читать на русском

Read in English

СЕМЬИ И ПАРЫ В XXI ВЕКЕ: ПРОБЛЕМЫ И ИХ РЕШЕНИЯ ДЛЯ РОССИИ И АМЕРИКИ. ПРАКТИЧЕСКИЙ ОПЫТ АМЕРИКАНСКИХ ПСИХОТЕРАПЕВТОВ

Джудит Куриански
Доктор наук, клинический психолог; профессор Колумбийского университета города Нью-Йорка; представитель неправительственных организаций в ООН от Международной ассоциации прикладной психологии и Всемирного совета по психотерапии; медийный психолог,
Нью-Йорк, США

Юлия Пронина
М.В.А., Нью-Йорк, США

 

Возрастающее экономическое, политическое и социальное давление во всем мире создает стресс для индивидов, пар и семей. Стресс более выражен в быстро растущих городах, таких как Нью-Йорк и Новосибирск, и в развивающихся странах, например – в России. В работе рассматриваются тренды образа жизни семей и супружеских пар XXI веке в России и США, отмечаются определенные сходства и различия. Происходящие изменения создают определенные сложности, так называемые «вызовы», для психотерапевтов и консультантов, работающих с индивидами, парами и семьями. В статье предложены стратегии, с помощью которых американские терапевты справляются с данными трудностями. Они могут быть адаптированы к ситуации в России для улучшения практики работы с семьями и парами.

Автор работы является опытным клиническим психологом международного уровня и использует комплексный подход в психотерапии, основанный на знании из многих областей; разрабатывает проекты и проводит мастер-классы во многих странах мира; является представителем неправительственных организаций в ООН – Всемирного совета по психотерапии (World Congress of Psychotherapy (WCP)) и Международной ассоциации прикладной психологии (International Association of Applied Psychology (IAAP)); имеет русские корни; последний раз была в Москве в июле 2013 года для участия в Первом Евроазиатском конгрессе психотерапевтов «Психотерапия без границ: прошлое, настоящее, будущее». Этот конгресс стал первым объединенным конгрессом профессиональных сообществ психотерапевтов двух континентов – Европейской ассоциации психотерапии (European Association for Psychotherapy (EAP)) и Азиатской федерации психотерапии (Asian Federation for Psychotherapy), обе ассоциации входят во Всемирный совет по психотерапии, который автор представляет в ООН. На Первом Евроазиатском конгрессе психотерапевтов я познакомилась с замечательными психотерапевтами из Новосибирска, которые пригласили меня участвовать в симпозиуме «Семья в XXI веке».

Будучи профессиональным психологом, одним из первых медийных психологов, представляя психологическую информацию на протяжении десятилетий огромной аудитории телезрителей, читателей печатных изданий, пользователей интернета, я наблюдаю определенный сдвиг, происходящий в американском обществе, в плане большей открытости, готовности делиться личным опытом с широкой публикой. Это стало очевидным в ходе моей 22-летней работы на радио в качестве ведущей токшоу, где я даю советы тысячам мужчин и женщин в отношении их личных проблем, включая тему сексуальных отношений. (Kuriansky, 1996; Kuriansky, 2009a). Кроме того, за последние 50 лет американцы не только стали чаще обращаться за помощью к психотерапевтам и консультантам, но также начали гордиться тем, что у них есть «свой психолог». Эти тенденции постепенно набирают силу и в России, где обращение за психологической помощью становится все более распространенным и приемлемым. Судя по содержанию дискуссии и проявленному интересу к моему мастер-классу «Психотерапия в средствах массовой информации» на московском конгрессе, медийные психологи также постепенно становятся более популярными в России.

В ситуации большей открытости в отношении вопросов секса, психотерапевтам приходится учиться чувствовать себя более комфортно, говоря такого рода проблемах. Это требует преодоления собственных страхов, личных проблем в переносных отношениях, недостатка знаний. На протяжении многих лет я обучала врачей в Америке, затем в Китае тому, как чувствовать себя более комфортно, говоря с пациентами о сексуальности, работа была успешной и имела заметные позитивные результаты (Hu, Kuriansky, Chen, et al., 2009; Kuriansky, 2009b; Kuriansky, McKeal & Rasdall, 2009). В результате были разработаны новые модели консультирования для указанных ситуаций (Kuriansky, Nenova, Sotile, et al., 2009).

Поскольку целью данной статьи является сравнительный анализ аналогичных проблем в Америке и России, соавтором выступает специалист с двойным гражданством – российским и американским: Ю.Пронина родилась в России, где прошло её детство (1990-е гг.), в настоящее время живет в Нью-Йорке и поддерживает связь со своей семьёй и многочисленными друзьями в России. Таким образом, она имеет возможность наблюдать тенденции в сфере семейных отношений в контексте двух культур. Она изучала психологию в программе МВА, в настоящее время работает в биомедицинской сфере. В работе над данной статьей она представила информацию о российском контексте.

Основные проблемы представлены здесь в форме общего обзора, далее необходим более глубокий развернутый анализ. Важнейшая идея, лежащая в основе статьи – ценность кросс-культурного обмена, поскольку российским и американским психологам есть чем поделиться и чему поучиться друг у друга. Несмотря на политическую напряженность в отношениях между двумя странами, происходит всё более интенсивный взаимовыгодный обмен между российскими и американскими психотерапевтами. Это было очевидным для меня на недавнем конгрессе в Москве, где происходило очень ценное взаимодействие между участниками из разных стран. Это очевидно в связи с возрастающим в Америке интересом к работам русских психологов – Л.Выготского, А.Лурия и др. В последнее время ценный межкультурный обмен также очевиден в работе инициативы ООН по вопросам счастья и благополучия, где в состав участников включен российский психолог Евгений Осин, результаты исследовательской работы которого в сфере позитивной психологии были представлены на конференции в Бутане (эта страна инициировала резолюции ООН по указанным вопросам), а также на презентации в Фордэмском университете Нью-Йорка, которую проводил мой коллега – профессор Фордэмского университета, известный в международном масштабе психолог доктор Гарольд Такушьян, который в настоящее время является стипендиатом программы Фулбрайта в России. Доктор Такушьян поддерживает Отдел международной психологии Американской психологической ассоциации в курсе последних разработок в России и возможностей сотрудничества со специалистами и студентами в России.

В данной работе приводятся примеры из жизни знаменитостей, имеющих мировую известность, поскольку они служат в качестве архетипов, в юнгианском смысле, иллюстрирующих проблемы, существующие в жизни большинства людей.

Понимание проблем американских и российских семей на современном этапе и рассмотрение возможных вариантов их решения является чрезвычайно важным для психологов-консультантов, которые стремятся помочь своим клиентам снизить уровень стресса и достичь более счастливых и здоровых отношений.

Тренды в России

Контекст, создаваемый новой политической, экономической и социальной ситуацией

Сегодня в России наблюдается много тенденций в развитии, которые внушают оптимизм. Особенно очевидно эти тенденции проявляются в растущих городах. Хотя число семей, живущих за чертой бедности по статистике невелико, Россия все еще совершает переход от экономической модели централизованного планирования к рыночной экономике, и некоторым семьям по-прежнему с трудом удается поддерживать довольно скромный уровень жизни. Напряженность, вызванная финансовыми трудностями, оказывает влияние на выборы, которые делают люди.

Большая открытость в обществе и более широкий доступ к международным связям создает больше возможностей и вариантов выбора, как для одиноких людей, так и для пар, а также для родителей и детей.

Однако эти позитивные достижения принесли с собой определенные проблемы. «Вызовы» политической, социальной и экономической среды представляют определенные препятствия для процветания здоровых семей, и эти препятствия необходимо преодолевать. За последние несколько десятилетий российское общество прошло через интенсивные политические и социо-экономические трансформации, которые значительно повлияли на семейную жизнь. За распадом Советского Союза с существующей в нем экономической системой последовало десятилетие стагнации, кризиса и роста преступности, на протяжении которого многие профессионалы из различных сфер деятельности потеряли работу и не смогли вернуться в прежнюю сферу деятельности. Жизнь стала настолько наполненной стрессом, что существующие условия привели к напряжению во внутриличностной сфере и в сфере межличностных отношений, а также в поведении индивидов, что обычно происходит в обществах, переживающих подобные ситуации. В крайних проявлениях такая ситуация приводит к аддикциям, депрессиям, дисфункциям и психологическим расстройствам, а также к дурному обращению с родителями/супругами/детьми, и в итоге – к распаду семей. Люди, которые еще не имеют партнера и пары, которые еще не создали семью, всё больше начинают колебаться при принятии решения, стремясь избежать тяжести личной, социальной и финансовой ответственности за семью и её благополучие. В результате, после того как численность населения в России достигла исторического пика 148,689,000 в 1991 г., незадолго до распада СССР, в течение последующего десятилетия происходил спад численности населения со скоростью около 0,5% в год из-за снижения уровня рождаемости, роста уровня смертности и эмиграции.

Изменения в культуре

Новое Российское общество более открыто для исследования и имеет больше свободы выражения. Это имеет как позитивные, так и негативные последствия. Поскольку государство теперь не контролирует средства массовой информации и образовательную систему, как это было в советское время, общественность получила доступ к большому объему информации, которая прежде была под запретом – например, о половом воспитании. Есть определенная опасность в том, что дети имеют доступ к информации, которая может не быть достоверной. Кроме того, в ситуации когда новые социальные институты еще не устоялись, количество и качество доступной информации не всегда адекватно. В настоящее время Россия переживает новую волну информационной перегрузки из разных источников, включая интернет, развлечения, кино и другие источники, недоступные во времена СССР.

Еще одно изменение заключается в том, что семья уже не является фиксированной ячейкой общества (Borodaevskiy, n.d., Twigg & Schecter, 2003). При советском режиме институт семьи считался единственной «правильной» формой совместного существования, а секс был табуирован. Теперь ситуация изменилась. Однако это изменение привело к тому, что многие взрослые люди брачного возраста предпочитают не вступать в брак и не заводить детей. В числе причин можно отметить то, что многие мужчины и женщины этой возрастной группы выросли в ситуации стресса 1990-х годов и наблюдали проблемы в отношениях между родителями, которые страдали от безработицы и безденежья, в результате чего в семьях существовало сильное напряжение, что вело к формированию негативного опыта семейной жизни.

Пары, которые раньше жили вместе с родителями, все больше стремятся к отделению. Традиционные семейные ценности приходят в упадок. Эти тренды ослабляют традиционную форму расширенной семьи и систему поддержки, которая была источником силы российского общества.

Позитивной тенденцией является то, что пары имеющие детей, стараются быть «детоцентричными».

Следующий тренд связан с соотношением мужчин и женщин. На протяжении XX века в России, разрываемой войнами и международными конфликтами, соотношение мужчин и женщин не было благоприятным для женщин, и эта тенденция сохраняется в настоящее время. Этот гендерный дисбаланс во многих случаях, что касается России, способствует более слабой заинтересованности мужчин в отношениях, провоцирует измены, что часто приводит к разводу, способствует увеличению числа одиноких женщин и матерей-одиночек. Далее, поскольку форма сожительства (совместного проживания без регистрации брака) стала более приемлемой в России, для многих женщин стало еще большей проблемой найти партнера для совместной жизни и воспитания детей.

В последнее время в связи с улучшающимися экономическими условиями многие женщины рассматривают возможность воспитания детей без помощи мужчины.

Еще более современная тенденция, характерная для «нуворишей», состоятельных пар – раздельное проживание и домохозяйство.

Возможные меры и последствия

В 2007 году, признав серьезный масштаб демографического кризиса и с целью повышения уровня рождаемости, российское правительство приняло закон о «материнском капитале» (Slonimczyk & Turko, 2012). Эта политика обеспечивает финансовую заинтересованность для родителей-одиночек и семейных пар и стимулирует их к тому, чтобы иметь более одного ребенка. Данная мера оказала заметное воздействие на уровень рождаемости, однако результаты неоднозначны. Например, были случаи злоупотребления этим законом – рождение детей с целью получения финансовой выгоды от материнского капитала. Кроме того, некоторые компании предлагают «корпоративные социальные пакеты» – особые пособия женщинам с детьми.

Роль религии

Будучи лишенными свободного доступа к религии в советское время, россияне заново открывают для себя религию и переоценивают её. Принимая желание нового поколения принять религиозные постулаты, правительство выстраивает отношения со всеми крупными религиозными конфессиями в России. Церковь вернулась и пытается востребовать свою роль – роль «пастыря», которую в советское время выполняло государство. Особое внимание уделяется добродетели семейной жизни.

Альтернативные стили жизни

Гомосексуальность стала открыто проявляться в России в 1990-е годы, но отношение общества к этой тенденции резко изменилось в последнее время. Растущее сопротивление любым формам отношений, отличающимся от традиционных отношений между мужчиной и женщиной, обусловлено многими специфическими для России историческими причинами, включая позицию русской православной церкви, десятилетия советской пропаганды и необходимость повышения уровня рождаемости.

Тренды в Америке

Некоторые тенденции в российском обществе, оказывающие влияние на семьи и пары, подобны тенденциям, существующим в Америке, хотя есть определенные отличия. Некоторые тренды, существующие сейчас в США, возможно, появятся в России и будут способствовать развитию в направлении более открытого общества. Однако эти изменения не всегда предвещают приятные последствия, как будет видно из описания проблем современной Америки.

Влияние технологий

Влияние технологий на все аспекты жизни в Америке нарастает с невероятной скоростью. Позитивным является то, что технологические прорывы дают новые средства и возможности для коммуникации семьям и парам. Например, в крупных городах и на отдаленных территориях люди могут пользоваться мобильными телефонами для разговора и текстовых сообщений. Контакт через текстовые сообщения стал быстрее и дешевле. Сайты знакомств в интернете, которые когда-то вызывали недоверие, сейчас переживают настоящий бум, они стали более безопасными и даже способствуют увеличению числа браков.

Однако возникло большое количество проблем.

Обрывочное смс-общение породило новый язык, особенно распространенный среди молодежи. Слова заменяются цифрами, например, фраза «to see you» в смс может выглядеть как «2 c u». Твиты резко ограничивают объем сообщения, до 140 знаков. Поэтические признания в любви, как в сонетах Шекспира, становятся утраченным искусством.

Такая форма коммуникации – сокращенная и менее интимная – оказала влияние на представителей обоих полов.

Мужчин всегда критиковали за то, что они не выражают романтические чувства. Сейчас в американском обществе появился новый тип мужчин – «эмо» (сокращение от «эмоциональный»). Так обозначают мужчин, выражающих себя более эмоционально, к радости женщин. Однако эта позитивная тенденция прервана в своем развитии. Сейчас мужчины увлечены современными средствами коммуникации и, учитывая их классическую страсть к технологическим «игрушкам», всё большее количество мужчин склоняется к более краткому общению. К сожалению, быстрый обмен смс увлекает также все большее количество женщин.

Как мужчины, так и женщины выкладывают всё, что происходит в их жизни, в социальных сетях, таких как Facebook, и вместо того, чтобы общаться напрямую, проверяют «статусы» других людей («доступен» для отношений или «состоит в отношениях»). Число таких сайтов резко увеличивается, пользователи предпочитают использовать для общения не слова, а фотографии.

Изменилась форма сексуального контакта, люди посылают сообщения сексуального содержания (такая форма общения называется «sexting» по аналогии с «texting»). В таком общении нет телесного контакта, имеющего определяющее значение для интимности.

Измена эволюционировала и приобрела форму виртуальной измены. Такая форма измены проявляется в отправлении сообщений сексуального содержания другим людям, помимо своего партнера, даже незнакомым. Еще одна форма высокотехнологичного секса – отправка собственных фотографий в обнаженном виде. Некоторые американские политики приобрели дурную славу таким образом. На последних выборах мэра Нью-Йорка кандидат №1 выбыл из числа конкурентов, когда общественность была шокирована, узнав, что он посылал свои фотографии в обнаженном виде незнакомым женщинам.

Как мужчины, так и женщины могут даже разорвать отношения, просто отправив сообщение, без личной встречи.

Виртуальный буллинг стал серьезной проблемой. Это явление становится всё более распространенным в реальной жизни – все большее количество детей в школах подвергается запугиванию более сильными. Сейчас для запугивания используются достижения электронных технологий (электронная почта, смс, социальные сети) для распространения угроз и компроментирующих посланий, фотографий и видео записей (Департамент здравоохранения США). Несколько случаев, получивших широкую огласку, привели к самоубийствам молодых людей, которые подвергались виртуальному буллингу. Организация Объединенных Наций провела конференцию, посвященную этой проблеме.

Следующая проблема заключается в том, что увеличился разрыв поколений, т.к. люди старшего возраста (даже те, кому сейчас за тридцать) с трудом успевают следить за достижениями технологического прогресса. Им также приходится осваивать новый язык, с такими словами, как «selfie» (собственный портрет в мобильном телефоне).

Молодые люди в особенности склонны к проживанию своей жизни в виртуальном пространстве, постоянно размещают посты о своей активности в социальных сетях, таких как Facebook (и его многие производные). Эта практика заменила личное общение и совместное времяпрепровождение.

Интересным результатом подобной формы поведения молодого поколения является возможность, которую получили родители – они могут узнавать о том, что происходит в жизни детей из блогов и страниц на Facebook. Так, например, известная исполнительница Мэри Осмонд узнала о сексуальных похождениях своей дочери и её проблемах с наркотиками из постов, размещенных дочерью в интернете. К сожалению, это настолько огорчило Осмонд, что она пыталась покончить с собой.

Чтобы противостоять этим проблемам, психотерапевты должны способствовать тому, чтобы мужчины и женщины, родители и дети больше проводили времени друг с другом, общались при помощи слов.

Семейная усадьба, или «Кто в доме живет?»

Традиционно дети вырастали и уезжали из дома, заводили семью или жили сами по себе. Родители страдали от того, что принято называть «синдром пустого гнезда», когда муж и жена остаются наедине друг с другом и сталкиваются с проблемами, которые прежде были скрыты, благодаря тому, что дети являлись отвлекающим фактором.

Сейчас экономическая ситуация в Америке, как и во многих других странах, настолько плоха, что выросшие дети не могут себе позволить жить отдельно, и они возвращаются в родительский дом. Это происходит не только с одинокими людьми, но и с семейными парами. Можно предположить, что возвращение детей «в родное гнездо» может быть приятным для стареющих родителей, однако в реальности это может вести к серьезному стрессу как для родителей, так и для детей, особенно в том случае, когда у них есть собственная семья, а личное пространство ограничено.

В результате, психотерапевтам приходится помогать этим родителям и их детям справляться со стрессами и конфликтами, обусловленными совместным проживанием. Родители должны научиться позволять своим взрослым детям жить собственной независимой жизнью и относиться к ним как ко взрослым людям. Взрослым детям необходимо удержаться от регресса к детской роли.

Новая структура семьи

Экономический стресс и недостаток адекватного финансового обеспечения побуждает многие пары среднего класса иметь меньше детей. Традиционно, в американской семье среднего класса было двое или трое детей. Сейчас некоторые семьи решают вообще не иметь детей. Особенно недоступным становится обучение детей в колледже, стоимость которого постоянно растет: обучение в частном колледже может обходиться до $50 000 в год.

Изменения в традиционной паре родителей (мать и отец) происходят еще быстрее. Эти изменения в Америке происходят гораздо быстрее, чем в России.

С учетом проблемы постоянства в отношениях для одиноких людей и проблемы бесплодия семейных пар, усыновление ребенка становится все более распространенным выбором. Все большее количество людей берет в семьи приемных детей не только из привычных стран, включая Россию и Китай, в последнее время многие принимают в семью сирот из Африки. Знаменитости способствуют популяризации этого тренда.

Более 20 лет назад я написала статью для женского журнала о новой для того времени тенденции – «одинокая мать по собственному выбору». Популярная книга об опыте одной женщины вызвала всеобщий интерес к этой теме. Сейчас этот тренд вышел на поверхность, и был популяризован знаменитостями, которые сделали такой выбор. Киноактриса Сандра Баллок стала ролевой моделью этого тренда, когда взяла на воспитание чернокожего ребенка из разрушенного ураганом Нового Орлеана. В средствах массовой информации появилось много интервью с актрисой, которая рассказывала о радости такого родительства и о том, что семья для неё значит больше, чем карьера.

Психотерапевты должны помогать женщинам, делающим такой выбор – воспитывать ребенка своими силами – справляться с возможными проблемами, что я и сделала, написав статью много лет назад. Женщина должна быть готова к ответственности и финансовым трудностям, связанным с воспитанием ребенка без поддержки партнера. Ей необходимо обеспечить поддержку со стороны других людей, чтобы она могла продолжать заниматься карьерой и одновременно воспитывать ребенка.

Карьера vs родительство

Баланс между карьерой и родительством и восприятие их ценности является распространенной проблемой в Америке со времен «сексуальной революции» женщин несколько десятилетий тому назад. Дискуссии о возможности для женщин «добиться всего» – сделать хорошую карьеру и иметь семью – продолжаются до сих пор. В итоге женщины делают много разных выборов, по-прежнему стремятся преуспеть во всём, понимая, что это далеко не всегда возможно, довольствуясь компромиссами.

Новые формы родительства

Еще один тренд, появившийся в Америке много лет назад и сейчас становящийся очевидным – более вариативный выбор партнеров, принадлежащих к менее традиционным демографическим стратам, включая представителей иных религий и культур. Этот подход расширяет возможности нахождения партнера, но при этом вызывает стресс, связанный с необходимостью приспосабливаться друг к другу и выбирать, в каких традициях пара будет воспитывать детей. Я описала эти проблемы в книге «Свидания: руководство для начинающих» («The Complete Idiots Guide to Dating» (Kuriansky, 2003)).

Все большую популярность приобретает тренд возрастного неравенства в браке с реверсией типичной ситуации, когда муж намного старше жены. Сейчас все чаще встречаются пары, в которых женщина намного старше, чем мужчина. Такую женщину называют «тигрицей», а её молодого партнера – таких когда-то называли мальчик-игрушка – называют «тигренком». Известная певица Дженнифер Лопес, которой 44 года и которая является матерью близнецов от своего бывшего мужа-ровесника, на 18 лет старше своего приятеля Каспера, которому 26 лет. Их союз продолжает существовать.

Обладательнице многих наград актрисе Сюзан Сарандон 66 лет, она на 36 лет старше своего 36-летнего друга – партнера по бизнесу, но она сказала, что ей не нравится слово «тигрица», поскольку оно подразумевает, что мужчина является «добычей». Она вместе с этим человеком, который намного младше, с тех пор, как рассталась с бывшим другом, который на 12 лет моложе, чем она.

Еще одна известная пара подобного типа – актриса Деми Мур и актер Эштон Катчер, разница в возрасте – 16 лет. Их брак закончился разводом, который принес Деми много эмоциональной боли и опустошения. Ситуация усугубляется тем, что сейчас её бывший молодой муж встречается с актрисой, которая моложе, чем он.

Феномен «тигрицы» стал настолько популярен, что о таком типе отношений создано телешоу, проводится конкурс «тигриц».

Такие отношения возникают, потому что женщины старшего возраста стараются выглядеть моложе. Кроме того, их финансовая, эмоциональная и карьерная независимость привлекательна для молодых мужчин.

Психотерапевтам приходится помогать таким парам справляться с проблемами, которые могут возникать в подобных отношениях. К числу таких проблем относится дисбаланс власти, недовольство мужчины контролем со стороны женщины, перенесение семейной динамики, страхов и мифов (такие браки ни держатся долго), оценки окружающих.

Психотерапевт должен осознавать своё отношение в контрпереносе к такому выбору партнера.

Несмотря на наличие данной тенденции, мужчины продолжают предпочитать более молодых женщин. Реальность состоит в том, что круг мужчин, доступных для женщины, по мере того, как она стареет, сужается. Многие женщины приходят в терапию, чтобы справиться с этим болезненным для них обстоятельством, а также с проблемой поиска партнера через интернет, который предлагает много возможностей, но также усиливает дистресс из-за того, что не удается найти своего «единственного». Психотерапевт должен помочь таким женщинам принять реальность, снизить уровень притязаний, повысить самооценку, почувствовать надежду. Важной целью консультирования является помощь таким женщинам в том, чтобы они не стремились во что бы то ни стало найти мужчину своей мечты. Здесь можно вспомнить расхожую фразу времен начала «освободительного движения» женщин – «стань тем мужчиной, за которого ты хочешь выйти замуж».

Изменение гендерных ролей

Женское равноправие очень быстро установилось в Америке, и это отражено в популярной несколько десятилетий назад фразе: «Ты прошла долгий путь, детка». Но на самом деле женщины не особенно далеко продвинулись. Все еще нет равенства в оплате труда. И при распределении семейных обязанностей, что происходит теперь чаще, груз родительских обязанностей чаще ложится на плечи женщины. В России гендерные роли были более сбалансированы, но сейчас разрыв между женщинами и мужчинами еще больше, чем в Америке. Вместе с равенством приходят конфликты. В Америке, например, наблюдается регресс к более ранним временам – некоторые женщины стремятся к двойным стандартам: равенство на работе, равенство в распределении домашних обязанностей, но при этом – традиционное отношение к женщине, когда мужчина платит за неё в ресторане, открывает дверь, заботится о ней.

Распад семьи и родительство

Распад семьи в результате развода и стресс, который переживают воссоединившиеся семьи, – хорошо известные в современном американском обществе проблемы. Последствия разводов обсуждаются в профессиональных кругах и в средствах массовой информации.

Данные тренды ставят вопрос о том, что создает здоровые отношения. Моё исследование и исследования коллег обнаруживают важность таких качеств, как честность, приверженность, коммуникативная компетентность. Эти качества здоровых отношений и рекомендации о том, как их достичь, подробно описаны в книге «Здоровые отношения: руководство для начинающих» («The Complete Idiot’s Guide to A Healthy Relationship» (Kuriansky, 2002)).

Также важным для здоровой семьи является качественное материнство и отцовство. Эти темы поднимаются в средствах массовой информации в связи с опытом некоторых знаменитостей. Актер Алек Болдуин был обвинен в том, что он плохой отец, когда были обнародованы аудиозаписи с отвратительными комментариями в адрес дочери. Бритни Спирс обвинили в том, что она плохая мать, когда стало известно, что она употребляет наркотики, поскольку это приносит вред её двум сыновьям.

К счастью, в Америке также существует тренд укрепления семьи. Внимание СМИ к примерам из жизни звезд дает возможность для широкой публики учиться подобным отношениям. В журналах и на телешоу часто появляются истории о мужчинах, которые являются хорошими, внимательными отцами. Например, показано как отцы обнимают своих детей и играют с ними – покупают мороженое девочкам, играют в мяч с мальчиками. Некоторые звезды, в прошлом известные как завсегдатаи вечеринок, сейчас появляются на публике с супругами и детьми. Например, актриса Николь Ричи, которая когда-то обошла все возможные клубы в компании известной во всем мире тусовщицы Пэрис Хилтон, сейчас вышла замуж и стала матерью двоих маленьких детей.

Психотерапевты могут использовать эти примеры, чтобы помочь клиентам избежать нездорового опыта и следовать хорошим образцам. Образ жизни звезд служит в качестве юнгианских архетипов поведения. Существует даже такое направление – кинотерапия, когда отношения героев фильма используются в качестве примеров для обсуждения в терапии. Есть книги, написанные на эту тему, с перечнем фильмов, подходящих для работы с разными ситуациями. Я описала как психотерапевты могут наилучшим образом применять эту технику, давая клиентам задание посмотреть подходящий для их ситуации фильм и затем обсуждая реакции клиента на фильм, на то, как герои справляются с проблемой, что может оказаться полезным для клиента. Пары могут вместе смотреть фильмы и затем обсуждать свои реакции на сессиях. (Kuriansky, Vallarelli, DelBuono & Ortman, 2010).

Эта техника может уравновесить влияние негативных примеров, которые демонстрируются в «реалити» шоу на американском телевидении. «Реалити» шоу сейчас более популярны, чем ток-шоу, которые раньше заполняли телеэфир. Сейчас программы типа «Реальные домохозяйки» (из множества городов со всей Америки) показывают реальных людей в ситуациях самых невероятных отношений. Чем сильнее они ссорятся, тем выше рейтинг программы. Утверждают, что для таких программ даже пишут сценарии, чтобы усилить драматический накал. Многие люди оскорблены тем, что подобные образцы для подражания преобладают на телевидении, отмечая, что данная тенденция отражает деградацию американского общества и семейных ценностей.

Старые и новые модели привлекательности

Женщины по-прежнему подвергаются давлению со стороны общества, требующего соответствия женщин определенным стандартам привлекательности.

К счастью, изобилие женских журналов в Америке помогает женщинам освободиться от этих стереотипов. Крупнейший российский независимый женский журнал «Крестьянка» прилагает усилия к тому, чтобы изменить сексистские медийные стереотипы, которые обесценивают женщин и их вклад в культуру. Я впервые познакомилась с этим журналом, приехав в Россию в 2000 году вместе с сестрой моего мужа, которая являлась директором американской организации, борющейся за права женщин. Мы встретились с представителями журнала «Крестьянка» и Российской ассоциации женщин-журналистов, в центре внимания была тема «Новые имиджи русской женщины». К счастью, журнал по-прежнему процветает и публикует материалы, способствующие изменению языка, а также отношения к образу женщины, поощряющие активность женщин.

Благоприятным является тот факт, что, несмотря на сохранение привлекательности таких стандартов, как худоба, большую привлекательность для женщин начинает приобретать образ полной женщины. Здесь тоже хорошим примером служат знаменитости. Дженнифер Лопес, певица Бейонсе, реалити-звезда Кардашьян гордятся своими крупными формами, которые принесли им славу, одобрение и много внимания.

Психологи-консультанты могут использовать эти модели при работе с женщинами, которые недовольны своей фигурой и рискуют стать жертвой расстройства пищевого поведения в погоне за идеальной фигурой.

Разнообразие сексуальной идентичности, поведения, выбора партнера

В настоящее время люди в Америке становятся все более осведомленными о различиях в сфере сексуальности, и в большей степени принимают широкий диапазон форм поведения, выборов идентичности, выборов партнера. Психотерапевты должны знать об этом.

Аббревиатура «ЛГБТ» (LGBT) – лесбиянки, геи, бисексуалы и транссексуалы, теперь удлинилась, она выглядит так – «ЛГБТМИНС» (LGBTIQQА), т.е. лесбиянки, геи, бисексуалы, транссексуалы, интерсексуалы, иные, непонятные, сочувствующие. Последнее название относится к тем, кто всегда готов что-нибудь поддержать.

Появились и другие новые термины. «Три-сексуальность» означает стремление попробовать всё. «Гетеро-изменчивые» люди в качестве постоянного партнера предпочитают один определенный пол, но экспериментируют с представителями другого пола.

Степень доминирования и подчинения, в экстремальном варианте – садо-мазохизм, уже давно является предметом секс-терапии. Роман «Пятьдесят оттенков серого», недавно вызвавший сенсацию и ставший бестселлером, сделал проблему контроля в отношениях очень популярной.

Еще один тренд – увеличение числа гомосексуальных семей. Британская звезда Элтон Джон и его муж усыновили мальчика. Актриса Джоди Фостер имеет детей со своей бывшей партнершей, комическая актриса Рози О’Доннелл и её многочисленные партнерши в разное время имели нескольких детей через искусственное оплодотворение или усыновление.

Все большее количество знаменитостей открыто признают свою гомосексуальность. К их числу относится популярная комическая актриса и ведущая ток-шоу Элен Де Женере, а также ведущий CNN Андерсон Купер, который недавно сказал: «Факт заключается в том, что я гей, всегда был, всегда буду геем, и я счастлив и горжусь собой». В телешоу все чаще появляются персонажи, не скрывающие своей гомосексуальности, включая так называемые «семейные» шоу, в которых показана структура современной американской семьи. Одно из подобных шоу называется «Современная семья», в нем представлены примеры самых разных составов семей.

Во многих странах мира сейчас разрешены однополые браки, включая Францию, Испанию, Аргентину, Уругвай, Норвегию и Южно-Африканскую Республику. В США однополые браки поддержал президент Б. Обама, к моменту написания данной статьи однополые браки разрешены в 16 штатах, и это означает, что в одном штате из трех гомосексуальные пары могут создавать семьи.

Различные реакции знаменитых родителей на сексуальную ориентацию детей представлены в средствах массовой информации. Анжелина Джоли публично поддержала свою младшую дочь, которая одевается как мальчик. Напротив, известная певица Шер не одобрила операцию по перемене пола своей дочери Честити, которая решила стать мужчиной по имени Чез. Актер Уоррен Битти и его жена Анетт Бенинг спорят по поводу решения своей дочери сделать операцию по смене пола.

Стрессы, связанные с физическим и душевным здоровьем, и их влияние на отношения и сексуальность

Стресс в отношениях, дома и на работе, приводит к «взрыву» эмоциональных проблем в Америке, к повышению уровня тревожности и депрессии. В свою очередь, данные условия оказывают негативное влияние на взаимодействие партнеров, создавая порочный круг. Безусловно, душевное состояние человека оказывает огромное влияние на отношения, а отношения родителей оказывает существенное влияние на детей.

В обществе возрастает информированность о расстройствах настроения, в особенности маниакально-депрессивном расстройстве (более точно – биполярное расстройство), и психотерапевтам необходимо отслеживать соответствующие симптомы у клиентов, чтобы помочь пациентам и их партнерам справляться с влиянием аффекта на их взаимодействие друг с другом и с детьми.

Серьезные проблемы со здоровьем обычно приводят к конфликту в отношениях, основанному на чувстве вины, упреках, страхах, неуверенности в своей женственности или мужественности и сексуальной привлекательности. Исследования показали, что около половины супружеских пар могут распасться, когда один из супругов серьезно заболевает (рак, проблемы с сердцем). Психотерапевт должен помочь партнерам встретиться со своими эмоциями, помочь им общаться и находить способы справляться с проблемами, вызываемыми болезнью, особенно в сексуальных отношениях (например, заниматься любовью в удобных позах). Средства массовой информации сообщали о том, что Майкл Дуглас расстался – но потом речь шла о возможном воссоединении – со своей женой Кэтрин Зета-Джонс, с которой у них есть общие дети, после стрессов, вызванных отчасти её маниакально-депрессивным расстройством. Актер также произвел фурор, когда сообщил, что у него раковая опухоль в ротовой полости и намекнул на то, что причиной может являться оральный секс.

Положительным образцом для подражания для мужчин, которым приходится иметь дело с серьезной болезнью партнерши, является суперзвезда Брэд Питт. Когда его жена Анжелина Джоли перенесла двойную мастэктомию, он публично заявил, что кризисная ситуация сблизила их, и что он считает жену сексуальной.

Изменение профессиональных диагностических категорий

Вышеупомянутые изменения отражены в профессиональных диагностических классификациях. МКБ (Международная классификация болезней) это международный кодификатор диагнозов, который периодически переиздается, так же как американская классификация DSM (Diagnostic and Statistical Manual). Психотерапевты должны знать о вносимых изменениях. В DSM V добавлена категория генитально-тазовые боли/расстройство пенетрации; добавлены гендер-специфические сексуальные дисфункции; изъята сексуальная аверсия; объединены вагинизм и диспареуния; расстройство влечения у женщин и расстройство возбуждения у женщин объединены в категорию расстройства сексуального интереса/возбуждения у женщин; «расстройство гендерной идентичности» заменено на «гендерную дисфорию» для того чтобы сделать акцент на дистрессе, а не на болезненном состоянии.

Половое воспитание и сексуальные проблемы в семье

В американском обществе существует проблема раннего вступления подростков в половую жизнь и их чрезмерное увлечение сексуальными отношениями. Эти проблемы связаны отчасти с психологическим давлением со стороны сверстников, упадком традиционных ценностей, а также с недостатком знаний о сексуальности.

Ролевые модели для подростков демонстрируют раннюю сексуальную зрелость. Телешоу на популярном канале MTV способствует популяризации «матерей-подростков». Поп-звезда Майли Сайрус превратилась из «хорошей девочки» в безудержную дикарку, танцующую «тверк» с откровенно призывными движениями бедер. Кумиры молодежи все чаще вовлекаются в употребление наркотиков, демонстрируют дурное поведение, как, например, мировая звезда Джастин Бибер, который, помимо прочих выходок, прилюдно справлял малую нужду. Поп-звезда Рианна назвала свой последний альбом «Bad Girls» («Плохие девчонки») и публично признала свое пристрастие к «плохим мальчикам», о чем свидетельствует её возвращение к бойфренду – рэперу Крису Брауну после того, как он применил по отношению к ней физическую силу. В рэпе вообще часто пропагандируются наркотики, секс и пренебрежительное отношение к женщинам. Я всегда советовала девушкам выбирать хороших парней, которые хорошо к ним относятся (Kuriansky, 1996).

Молодые люди всё больше узнают о сексе из интернета, а этот источник может быть ненадежным. На YouTube есть ролики о сексе, которые выкладывают неопытные подростки. Все большее количество университетских газет открывают рубрику советов по вопросам сексуальных отношений (Kuriansky, Fulbright & Calvo, 2009).

Психотерапевтам необходимо правильно ориентировать родителей и молодых людей в отношении такой информации.

Родители могут обращаться к психологу-консультанту, беспокоясь из-за раннего начала половых отношений у подростков, из-за того, что подросток слишком увлечен сексом, готов подвергаться плохому обращению, выбирает «ненормальных» партнеров, копирует дурное поведение.

К счастью, существует понимание того, что половое воспитание необходимо не только для решения сексуальных проблем, проблем подростковых беременностей, болезней, передающихся половым путем, но также для воспитания более здоровой молодежи. Многие эксперты подчеркивали важность этого в четырехтомном издании «Половое воспитание: прошлое, настоящее и будущее» («Sexuality Education: Past Present and Future» (Praeger Books)), в подготовке которого я участвовала в качестве со-редактора. Родители должны играть все большую роль в половом воспитании своих детей. Психотерапевты должны уметь работать с сопротивлениями и страхами, которые возникают у родителей в отношении разговоров с детьми на темы сексуальности, в особенности, у отцов – в разговорах с дочерьми, у матерей – с сыновьями.

Хорошим фокусом внимания для просвещения молодых людей в вопросах сексуальности является «наделение властью». Оно предполагает наделение молодых людей способностью контроля над своей жизнью, помощь в принятии мудрых решений в отношении секса и других вопросов. Эти принципы лежат в основе разработанных мной мастер-классов, которые я провожу в разных странах, и которые включают упражнения, направленные на укрепление этой способности (Kuriansky& Berry, 2011; Kuriansky, Simonson, Varney & Arias, 2009). Значимость «наделения властью» очевидна, поскольку «наделение властью» женщин и девушек является целью развития тысячелетия, которую страны – члены ООН стремятся достичь к 2015 году, в соответствии с принятым соглашением.

Сексуальные дисфункции

Распространенность сексуальных дисфункций как у мужчин, так и у женщин стремительно нарастает. Это происходит, несмотря на доступность знаний о сексе, поскольку причины в большей степени связаны с небезопасностью, ожиданиями и проблемами в отношениях.

Установлено, что около половины мужчин страдают от сексуальных дисфункций, преимущественно от проблем с эрекцией и преждевременной эякуляции. Продажа препаратов для улучшения эрекции приносит астрономические прибыли. К их числу относятся «Виагра», «Левитра» и «Сиалекс». Проблемы сексуальных дисфункций стали настолько открытыми, что реклама этих товаров занимает существенную часть эфирного времени на телевидении и даже размещается на фасадах зданий.

Сексуальные расстройства распространены и среди женщин. Несмотря на то, что секс-терапевты, к числу которых я также принадлежу, предложили новые техники для обучения женщин достижению оргазма еще 30 лет назад, сегодня женщины по-прежнему не испытывают максимального удовольствия. В результате фармацевтические компании продолжают искать «волшебную таблетку» для женщин, чтобы сравняться в успехе с таблетками для мужчин. Однако женская сексуальность основана не столько на технике исполнения, сколько на желании и психологических факторах.

Пары испытывают проблемы из-за несовпадения сексуальных аппетитов, а также из-за скуки (пресыщения), даже на раннем этапе отношений. Психологический феномен, известный как «зуд седьмого года», свидетельствует о том, что удовлетворенность от брака снижается на седьмом году отношений. Эта идея была популяризована в 1955 году в одноименном фильме с участием Мерлин Монро. Начало периода скуки в отношениях в дальнейшем сместилось ко второму году и даже к еще более раннему времени от начала отношений. На основе исследований были представлены модели, демонстрирующие траекторию сексуального притяжения в парах. Психотерапевты должны иметь в своем арсенале техники, с помощью которых можно придать вкус любовной жизни в паре – именно об этом меня чаще всего спрашивают на протяжении многих лет работы радио-консультанта. (Kuriansky, 2002).

Сексуальные дисфункции у мужчин и женщин в настоящее время неразрывно связаны с их личностными проблемами и проблемами в сфере межличностных отношений. Поэтому современные психотерапевты должны знать, как следует говорить с клиентами о сексуальности, понимать причины нарушений и знать способы лечения.

Интеграция восточного и западного подходов к сексуальности

Давление, оказываемое работой и семейной жизнью, привело к тому, что партнеры дистанцировались друг от друга, что проявляется в совсем небольшом количестве совместно проводимого времени, сокращении коммуникации и ощущении эмоциональной дистанции.

Решение этой проблемы связано с существующим сейчас в Америке трендом – с практикой древних восточных традиций. В восточных тантрических практиках в фокусе внимания находится достижение интимности в отношениях между партнерами, в сексуальном или эмоциональном плане. Практики предполагают полное присутствие (включенность) и уважение друг друга. Этот подход может также быть применен в семье, поскольку он не требует проявления сексуальности, скорее – полного «присутствия» и уважения к другому, открытости в общении и поддержки.

Психотерапевты могут обучить клиентов этим техникам через очень простые шаги, используя упражнения, которые могут освоить любые пары. Эти упражнения представлены в книге «Тантрический секс: руководство для начинающих» («The Complete Idiots Guide to Tantric Sex» (Kuriansky, 2004)). К ним относится, например, синхронизация дыхания в позиции лицом друг к другу, установление контакта глазами, при котором взгляд проникает «в душу», стремление подарить друг другу «лучшую ночь».

От неудовлетворенности к счастью и благополучию

Одним из наиболее вдохновляющих трендов сегодня является тенденция появления интереса к вопросам счастья и благополучия, которая наблюдается во всем мире. Правительство Бутана инициировало эту практику в 1972 году, когда король начал измерять «валовой национальный уровень счастья» населения страны. В прошлом году Бутан возглавил инициативу по проведению масштабной конференции Организацией Объединенных Наций с целью исследования возможности измерения уровня счастья (удовлетворенности) в добавление к измерению уровня благосостояния в качестве индикатора уровня развития. Конференция собрала экспертов, представителей правительств и членов гражданского общества. Правительства разных стран, включая Францию, Великобританию, Японию и Китай сейчас исследуют полученные результаты, как и государства в Америке. В марте 2013 года в Организации Объединенных Наций отмечался Первый международный День счастья, где мне довелось принимать участие вместе с послами при ООН, официальными представителями ООН высшего уровня и ведущими учеными (Kuriansky, 2012, 2013).

Этот подход соответствует эволюции развития области позитивной психологии, подход, который психотерапевты могут применять в работе с клиентами, фокусируясь на их сильных сторонах, а не на защитных механизмах и дисфункциях.

Заключение

Различные трудности и стрессы, имеющие множество источников – социальных, экономических, политических, коммуникативных – создают серьезнейшие «вызовы» для пар и семей в наше время. Эти тенденции очевидны в России и Америке, а также во всем остальном развивающемся и развитом мире. В результате возникают многочисленные «вызовы» для психотерапевтов в работе с клиентами. Наблюдая тренды, развивающиеся в Америке, российские психотерапевты смогут предвидеть проблемы, с которыми могут столкнуться их клиенты – индивиды, пары и семьи; они также могут применять подходы, которые помогут избежать кризисов. К счастью, существуют определенные профессиональные подходы к решению этих сложных проблем, а также примеры публичных людей в качестве образцов для подражания, и это внушает надежду на формирование более счастливых и здоровых браков и семей.

 

Литература

  1. Borodaevskiy, A (n.d.). Families under strain: realities of post-socialist Russia. Accessed 9 November 2013 at http://www.un.org/esa/socdev/family/docs/egm12/PAPER-BORODAEVSKIY.pdf
  2. Hu, P., Kuriansky, J., Chen, Z., Hsuing, C., Wang, Y., Liao, P., Ong, M. & Granzig, W. (2009). Knowledge and comfort regarding sexuality: the impact of a training course in China. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, Connecticut: Praeger. (Vol 2 Chapter 12).
  3. Kuriansky, J. (2013). Panel at the International Day of Happiness at the United Nations. Accessed 13 November 2013 at http://www.youtube.com/watch?v=DD_2wWZvy8c.
  4. Kuriansky, J. (2012). Well-being: An Important Issue at the United Nations and for the International Association of Applied Psychology. Bulletin of the International Association of Applied Psychology, 24: 2-3 July/October, http://www.iaapsy.org/uploads/file/newsletters/July2012.pdf
  5. Kuriansky, J., & Berry. M. O. (2011). Advancing the UN MDGs by a Model Program for Girls Empowerment, HIV/AIDS Prevention and Entrepreneurship: IAAP Project in Lesotho Africa. Retrieved June 9, 2012 from http://www.new.iaapsy.org/uploads/newsletters/April2011.pdf. Pp. 36-39.
  6. Kuriansky, J., Vallarelli, A , DelBuono, J. & Ortman, J,(2010). Cinematherapy: Using movie metaphors to explore real relationships in counseling and coaching. In Gregerson, M. (Ed.). "The Cinematic Mirror for Psychology and Life Coaching." Pp. 89-122. New York, NY: Springer Science + Business Media LLC.
  7. Kuriansky, J. (2009a). Talking to teens with no taboo. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, Connecticut: Praeger. (Vol 2 Chapter 2).
  8. Kuriansky, J. (2009b). Teaching sexuality to Chinese health professionals: a model five-day curriculum. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, CT: Praeger. Vol 3 Chapter 21, pp. 451-471.
  9. Kuriansky, J., Fulbright, Y.K. & Calvo, A. (2009). Coed Sex Advice Columns in College Newspapers: Cpntributions to College Sexuality Education. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, CT: Praeger. (Vol 4 Chapter 1).
  10. Kuriansky, J., Nenova, M., Sottile, G., Telger, K.J., Tetty, N., Portis, C., Gadsden, P. & Kujac, H. (2009). The REASSURE model: a new approach for responding to sexuality and relationship-related questions. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, CT: Praeger. (Vol 3 Chapter 8).
  11. Kuriansky, J., McKeal, P. and Rasdall, R. (2009). Sexuality Education: What Medical Practitioners Need to Know for Improved Doctor-Patient Communication. Newsbulletin of the International Society of Sexual Medicine. Issue No 29, August, Pp. 16-19.
  12. Kuriansky, J., & Pluhar, E. (2009). Sexuality advice for teens on the radio: Tuning in and turning out healthy. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. (Vol 4, pp. 146-171). Westport, CT: Praeger. .
  13. Kuriansky, J., Simonson, H., Varney, D. & Arias, J. (2009). Empower Now: an innovative holistic workshop for empowerment in life skills and sexuality education for teens. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, CT: Praeger. (Vol 3 Chapter 7, pp. 129-162).
  14. Kuriansky, J. (2004, 2nd edition). The Complete Idiots Guide to Tantric Sex. Indianapolis, Indiana: Alpha Books. Accessed November 13, 2013 at http://www.amazon.com/Complete-Idiots-Guide-Tantric-Edition/dp/1592572960
  15. Kuriansky, J. (2003, 3rd Edition). The Complete Idiots Guide to Dating Indianapolis, Indiana: Alpha Books. (Translations into French, Chinese, Portugese, Polish and others)
  16. Kuriansky, J. (2002, 2nd edition). The Complete Idiots Guide to A Healthy Relationship. Indianapolis, Indiana: Alpha Books. (Translations into French, Chinese). http://idiotsguides.com/nf/Book/BookDisplay/0,,9780028642062.html
  17. Kuriansky, J. (1996). Generation Sex. New York: Harper Books.
  18. Slonimczyk, F. & Turko, A. (2012). Assessing the Impact of the Maternity Capital Policy in Russia Using a Dynamic Stochastic Model of Fertility and Employment. Accessed 9 November 2013 at http://www.iza.org/conference_files/LMA2012/slonimczyk_f6969.pdf
  19. Twigg, J. & Shecheter, K. (2003). Social capital and social cohesion in post-Soviet Russia. New York: M.E. Sharpe, Inc. U.S. Department of Health and Human Services, n.d. Cyberbullying. Accessed November 13, 2013 at www.Stopbullying.gov.

Couples and Families in the 21st century: An Overview of Challenges in Russia and Trends and Solutions in America Useful for Psychotherapists

 

By Judy Kuriansky, Ph.D. and Julia Pronina, M.B.A.

 

Increasing economic, political and social pressures in communities around the world are creating more stress for individuals, couples and families. These stresses are more intense in cities that are growing, like Novosibirsk, and throughout developing countries, like Russia. This paper covers trends in lifestyle that couples and families are facing in the 21st century both in Russia and in the United States, making it possible to note certain similarities and some differences. These changes create challenges for psychotherapists and counselors who treat individuals, couples and families. Some strategies for coping with these challenges that represent trends in America are also offered. These might be applicable to the situation in Russia to improve the healthy development of couples and families.

These observations are offered from the author’s perspective as an experienced international clinical psychologist, who has an eclectic approach to psychotherapy with expertise in many disciplines; who has developed projects and conducted workshops in many cultures around the world; who represents several psychology non-governmental organizations at the United Nations, the World Congress of Psychotherapy (WCP) and the International Association of Applied Psychology (IAAP); whose heritage is Russian; and whose most recent visit to Moscow was in July, 2013, for a professional conference: The “First Eurasian Congress for Psychotherapy: Psychotherapy without borders: Past, Present and Future. This conference was the first joint congress of two continental professional communities of psychotherapists, the European Association for Psychotherapy (EAP) and the Asian Federation for Psychotherapy (both of which are regional associations of WCP, which I represent at the UN), where I met outstanding psychotherapists from Novosibirsk, who were responsible for inviting me to this conference about “Families in the 21st Century.”

As a professional psychologist known as a pioneer in what is called “media psychologist” -- presenting psychological information for decades to the public through television, print and now internet outlets – I have observed a shift in America towards increasing openness about sharing personal issues publicly. This has been evident particularly in my over 22 years of hosting radio talk shows where I have given advice to thousands of men and women of all ages about personal issues, including about sex (Kuriansky, 1996; Kuriansky, 2009a). In addition, Americans over the past 50 years have become not only more willing to go to psychotherapists and counselors for help, but also have become more proud of seeing “their therapist.” These trends are gradually happening in Russia, where seeking psychotherapy and counseling will become more common and acceptable. From the interest and discussion with participants at my workshop about “Psychotherapy in the Media” at the above-mentioned Moscow conference,offering such advice in media formats is also becoming trendy in Russia.

With the growing openness about sex in the public, psychotherapists have had to becomemore comfortable talking about this issue. This requires getting over fears, personal issues manifesting in transference, and lack of knowledge. For many years, I trained doctors in America, and then in China, about how to be more comfortable talking about sexuality with patients, with significant positive results and success (Hu, Kuriansky, Chen, et al., 2009; Kuriansky, 2009b; Kuriansky, McKeal & Rasdall, 2009).This led to some new models of advice-giving amenable to these settings (Kuriansky, Nenova, Sotile, et al., 2009).

As this paper aims to offer some comparative view of American and Russia, the co-author of this paper is a dual-national of Russia and the United States, who grew up in Russia in the 1990s and currently lives in New York. Her family and extensive network of friends still live in Russia. She shares her time between the two countries, which allows her to observe trends in both cultures. Her masters’ degree in business included courses about psychology, and she currently works in the biomedical field. She provided the context about Russia for this paper.

The issues in this paper represent an overview, which can certainly be expanded and analyzed in more depth. A major point that underscors this paper is the value of cross-cultural exchange, as both Russian and American psychologists have much to learn from, and share with, each other. Despite political tensions between the two countries, there is an increasing exchange and appreciation among American and Russian psychotherapists. This was evident to me at the recent conference in Moscow mentioned above. where there was much valuable interaction amongst the international participants. This is further evident in the increasing awareness and interest in America about the works of Russian psychologists like Lev Vygotsky and Alexander Luria. In my recent experience, the valuable intercultural exchange is also evident from my involvement in the United Nations’ initiative about Happiness and Wellbeing and the network of professionals that includes Russian psychologist Evgeny Osin, whose research in the field of positive psychology was presented at a conference of experts in Bhutan (the country that initiated the United Nations resolutions about happiness) and at a recent presentation in Fordham University in New York, hosted by my colleague, Fordham University professor and noted international psychologist Harold Takooshian, who is currently a Fulbright scholar in Russia. Dr. Takooshian keeps our International Psychology Division of the American Psychology Association apprised of recent developments in Russia and networking with Russian professionals and students.

Throughout this paper, some examples are given from the lives of celebrities who have international fame, since they serve as archetypes, in the Jungian sense, to exemplify issues in people’s lives.

Understanding the challenges of American and Russian families incurrent times, and considering some solutions, is crucial for counselors to be able to help their clients reduce stress and achieve happier and healthier relationships.

Trends in Russia

Contextcreated by a newpolitical,economic and social environment

Many optimistic trends for development exist in Russian society today, particularly in growing cities. Even though the number of families living below a subsistence level is statistically not great, Russia is still transitioning from a centrally-planned socioeconomic model to a market economy, and individual families still struggle financially to maintain a decent standard of living. Financial worries impact choices made by singles and parents.

Increasedopenness in the society and wider access to international communications, has created more opportunities and choices for both singles and couples, as well as parents and their children.

However, these positive gains have also brought problems. Challenges in the political, social and economic environment have presented obstacles that still must be faced and overcome for healthy families to thrive. Russian society has gone through extensive political and socio-economic transformations over the last few decades thathave significantly impacted family life. The disintegration of the Soviet Union with its existing economic system was followed by a decade of stagnation, crises and crime, during which many professionals from various fields became displaced from their jobs and were never able to recover. The environment becameso stressful, that conditions led to personal and interpersonal tensions and behaviors that typically arise in many societies undergoing such situations. In the extreme, the situation results in addictions, depressions, dysfunctions and psychological disorders, as well as abusiveness to partners/ spouses and children, and ultimately to families falling apart. Singles who had not yet met a partner yet, or couples who had not yet started a family unit, became increasingly hesitant to do so in order to avoid the heavy personal, interpersonal, financial and social responsibilities ofa family and its wellbeing. As a result, after the population in Russia hit a historic peak at 148,689,000 in 1991, just before the breakup of the Soviet Union, the populationbegan a decade-long decline, falling at a rate of about 0.5% per year due to declining birth rates, rising death rates and emigration.

Cultural changes

The new Russian society is more open and free to explore and express. This has had positive and negative consequences. Since the state no longer controls the media and the educational system, as it did during Soviet times, the public can access a lot of information that was prohibited before, for example, about sex education. However, a particular danger is that minors can access information that is not necessarily reliable. Also, before the new social institutions had been firmly put in place, the quality and quantity of available information wasn’t always adequate and appropriate. However, Russia is currently experiencing a new overload of information from many sources, including media, Internet, entertainment, movies and other sources, which were not available during Soviet times.

Another change is that the family is no longer a firm unit of society (Borodaevskiy, n.d., Twigg & Schecter, 2003).During the Soviet regime, the family institution was considered the only “right” way of co-existence, and sex was a taboo. This is no longer the case. However, this shift has led to many contemporary marriage-age adults preferring not to marry and not tohave children. The reasons for this trend includes that many males and females of this age group grew up in the stressful environment of the 1990s and observed problems between their parents who were suffering from unemployment and tough financial times, leading to tension in the home and a negative experience of the family.

Couples who used to live close to family are now increasingly moving away and becoming more individualistic. Traditional family values are declining. These trendsweaken the extended family union and support system which had been a source of strength in Russian society.

One positive trend is that couples who do have children are tending to be more “child-centric.”

A further trend regardsthe ratio between women and men. Throughout the 20th century in Russia, ravaged by wars and internal conflicts, and continuing until today, the ratio of women to men in Russia has been unfavorable for women. This gender imbalance contributesin many cases, as for Russia, to lack of male commitment in relationships and temptations of infidelity, and often results of divorce, and high rates of women living on their own, and mothers having to raise children without a mate. Further, since cohabitation, or living together without marriage, has become more acceptable in contemporary Russian society, many women found it even more challenging to meet a partner with whom to settle down and share raise children.

More recently, due to improving economic conditions of this current situation, an increasing number of women are considering single motherhood.

In an even more modern trend, some nouveau riche, well-to-do couples are even opting to live in separate households.

Measures Being Taken and Consequences

In 2007, recognizing the severity of the demographic crisis and to boost the birth rate, the Russian government introduced a law about “Maternity Capital.” This policy provides single parents and couples with financial incentives for having more than one child. This measure has had noticeable positive effects on birth rates, but has been controversial. For example, there have been cases of abuse of this law when children were born only to collect the financial gains of the maternity capital. In addition, some companies offer “corporate social packages” which are special benefits offered to mothers with children.

Role of Religion

Deprived of free access to religion during the Soviet times, Russians are now re-discovering and gaining an appreciation for religion. Recognizing the willingness of the new generation to accept religious postulates, the government aligns itself closely with all of the major religions practiced in Russia. The church came back to re-claim its role of a “shepherd” – a role played by the state during the Soviet times, and currently places a new emphasis on the virtue of family life.

Alternate lifestyles

While homosexuality emerged openly in Russia in the 1990s, the attitude of the society towards such trends changed dramatically in recent times. The growing resistance to anything other than a traditional relationship between men and women is driven by many historical Russia-specific reasons, including the view of the Russian Orthodox Christian church, the decades of Soviet propaganda, and the need to boost the birth rate.

Trends in America

Some trends in Russian society influencing couples and families are similar to those in America, while there are also distinct differences. Some of the trends in the United States, can be expected to emerge in Russia, with the evolution towards a less socialist, and more open, society. These shifts do not always portend pleasant consequences, however, as reflected in the problems in America outlined below.

The influence of technology

The influence of technology on every aspect of life has been escalating at an exceptionally fast pace in America. On a positive note, technological advances allow new means and opportunities for communicating for couples and families. For example, people in cities as well as remote areas across vast distances have cell phone contact whereby they talk and also text. Texting has become quicker and even cheaper than talking. Internet dating sites, once under great suspicion for their reliability and dangers, have boomed, become safer, and even spawned successes, leading to an increasing number of marriages.

But a vast number of problems have emerged.

A new language has emerged from texting that short-cuts communication. This is especially true for youth. Numbers replace words that are not spelled out. A text may read “2 c u” instead of spelling out “to see you.” Tweetsnow limit communication drastically, to only 140 characters. Exchanging flowery eloquent poetic dedications of love like in Shakespearean sonnets is becoming a lost art.

Abbreviated and less intimate communication has affected both genders.

Men have traditionally been criticized for not communicating and not expressing romantic feelings. More recently American society was celebrating a new type of man that was emerging – called the “emo” man – where the word “emo” is a shortened version of the word “emotional.” This refers to men expressing themselves more emotionally, much to women’s delight. However, this positive trend has been interrupted. Now, with men’s indulgence in technological means of communication, and their classic obsession with technological “toys,” more malesare retreating into shorter communications. Sadly, an increasing number of women are also indulging in quick messaging.

Both males and females are posting their life on social media sites like Facebook, and checking out others’ “status” (whether they're “available” or in a committed relationship), instead of connecting directly with one another. The numbers of these sites has exploded, increasingly using photos instead of words.

Sex has even changed its form, with people “sexting” – sending sexual messages over hand held devices. This leaves a void in contact comfort and touching which is essential for true intimacy.

Infidelity has evolved into the new form of cyber-cheating. This is evident in sexual messages with others than a partner, and even with strangers. Another form of this technological sex is people sending naked photographs of themselves. Some American politicians have notoriously gotten into trouble for engaging in this practice. A candidate for the recent race for Mayor of New York City dropped from the #1 spot, to being out of the running entirely, when the public became outraged over pictures that surfaced in the media of snapshots of his naked body he was sending to women he did not know.

Males as well as females are even breaking up by sending a text, without facing each other in person.

Cyber-bullying has become a serious problem. An increasing number of youth are being bullied in person at school, but this harassment has extended to the use of electronic technology(e.g., emails, texts or social media sites)to spread embarrassing or mean messages, pictures or videos (U.S. Department of Health and Human Services, n.d.). Several notorious cases, which have been covered in the media, have led to suicides of the youth being cyberbullied. The United Nations even had a conference about this topic.

A further problem is thatthe generation gap has widened, as older people (even those in their 30s) find it hard to keep up with technological tricks. They also have to learn a new language, with words like “selfies,” meaning pictures of oneself snapped on cell phones and messaged to others.

Young people are especially living their lives on the internet, constantly posting on social media sites like Facebook (and its many derivatives) about their every activity. This practice has replaced personal connection and time together.

One interesting outcome of this behavior is that parents can find out about their kids activities from their Facebook page and blogs. For example, famous performer Marie Osmond found out about her daughter’s activity with sex and drugs from her postings online. Sadly, though, Osmond reportedly became so upset, that she became suicidal.

To counterbalance these problems, psychotherapists need to encourage both males and females, and parents and kids, to spend more quality time with each other, and to communicate in person as well as more fully in words.

The homestead, or “Who’s living at home?”

Traditionally, children grew up and moved away from home, either living on their own, or getting married and setting up a new home with their spouse and new family. Parents suffered from “the empty nest syndrome” whereby the husband and wife, were now left alone with each other, facing problems that were previously hidden since the children provided distraction.

Now, the economy is so bad in America as it is in so many countries, that many adult children cannot afford to live on their own, so they are moving back into their parents home. This is happening not only for singles but also couples. While one might think that having their children close to them again might be a pleasure for aging parents, accommodating their adult children in their home, especially when with a spouse, can be very stressful for the parents. Adjusting to living with their parents again is also stressful for the children, especially when they are married and have limited private space.

As a result, psychotherapists now have to help these parents and their children deal with the stresses and conflicts that arise from living together. Parents have to learn to allow their adult children to live their independent lives and to treat them like adults instead of treating them still like children. The adult children need to resist falling into the trap of regressing back into the role of being the child.

New constellation of the “family”

Economic stress and lack of adequate finances has led many middle class couples to have fewer children. While the traditional American middle class family was comprised of two or three children, some couples are even opting for having no children at all. They especially cannot afford escalating cost of a college education, which for private schools can be up to $50,000 a year.

Changes in the traditional parental unit of two parents (a mother and father) have grown at an even faster pace. These changes out outpaced those similar trends in Russia.

Given problems of commitment in relationships for singles, and infertility in couples, adoption has become an increasing option. An increasing number of people are also adopting children from countries other than the traditional sources, which included Russia and China, with a new focus on orphans from Africa. Celebrities once again have popularized this trend.

Over twenty years ago, I wrote an article in a women’s magazine covering the new trend at that time of “Single Mothers by Choice.” A popular book about one woman’s experience had brought that topic to public light. This trend has now resurfaced, popularized by celebrities who have made that choice. Movie actress Sandra Bullock became a role model for this trend when she adopted a Black child from the hurricane-torn town of New Orleans. Many articles in the media covered interviews with the actress talking about the joys of such parenting, and how family means more to her than career.

Psychotherapists have to help women making this choice to have a child on their own, with consequent problems they may face -- as I did in that article I wrote years ago. This includes being prepared for the responsibilities and financial pressures of raising a child on their own, and the need to arrange essential support from others to keep a career going while also raising a child without a mate.

Career versus parenting

The balance between parenthood and career, and relative perceived value of career and parenting, has been a pervasive issue in America since the advent of the “sexual revolution” of women decades ago. The debate over whether women can “have it all” – a thriving career and a family -- has persisted. The bottom line is that women are making many diverse choices, still striving to have it all, realizing that it is not often possible, and resolving to be content with compromises.

New types of partnerships

Another trend in America that started years ago, and is now resurfacing, is choosing partners from less traditional, and more varied, demographic backgrounds, including from different religions and cultures. This approach widens the possibilities of finding a mate, but also causes stress in adjusting to one another and to making choices about traditions under which to raise children. I have documented these issues in “The Complete Idiots Guide to Dating” (Kuriansky, 2003).

An increasingly popular trend is the age gap that represents a reversal of the common December-May coupling, where the man is much older than the woman. Now, the reverse is increasingly happening, whereby the woman is older than her male mate. Such a woman is being called a “cougar,” and the younger male – once called the “boy toy”—is being referred to as the “cub.” Famous singer Jennifer Lopez, who is 44 years old -- and mother of twins with her ex-husband who was in her same age range-- is 18 years older than her current boyfriend Casper, who is only 26 years old. That union is still ongoing.

Award-winning actress Susan Sarandon at 66 years old is 30 years older than her 36-year old boyfriend, her current partner in a ping pong business though she has said that she hates the term “cougar” as it implies the male is a “prey.” She has been with this younger man since her split from her ex boyfriend who was 12 years younger than she.

Another famous cougar-cub relationship was actress Demi Moore who was 16 years older when she married actor Ashton Kutcher; but that marriage ended in divorce, reportedly causing much emotional pain, devastation and breakdown for Demi. Adding supposedly to her distress, her once younger husband is now dating an actress younger than him.

The cougar phenomenon has become so popular that there is a TV show about this type of relationship, cougar contests and a national convention.

These relationships happen because older women are keeping themselves looking younger. Also, their financial, emotional and career independence is attractive to younger men.

Psychotherapists need to help such couples handle the potential problems that arise from such coupling. These include power imbalances, the men feeling controlled, transferences of family dynamics, fears and myths (e.g., that “it’ll never last”), and judgments of others (e.g., of women “robbing the cradle”).

Psychotherapists need also to be aware of their own judgments and countertransference to these mating choices.

Despite this trend, women still tend to prefer younger women. The reality is that the pool of available men for women as they age becomes smaller. Many women seek therapy to deal with this painful circumstance, and the problems in seeking partners through internet dating, which offers many possibilities but also escalates the distress over not being able to find that special someone. Psychotherapists must help these women with accepting reality, reducing expectations, feel more empowered, raise their higher high-esteem, and feel hopeful. A major goal in counseling is to help these woman to not feel desperate to have a man fulfill their life. This is consistent with a popular phrase from the early days of the “women’s liberation” movement which advised women to “become the man you want to marry.”

Shifting gender roles

Women’s equal rights has advanced at a fast pace in America, as reflectedin the phrase from decades ago, “You’ve come a long way baby.” But in fact, women still have not come far enough. There is still not enough equal pay for equal work. And while couples are dividing family responsibilities more, parenting in general is still more the women’s burden. Gender roles have evolved in Russia to be more equal, but there is yet an even larger gap than in America to close between makes and females. Along with that equality comes many more conflicts to face. For example, in America, there is even a through-back to earlier days, whereby some women want a double standard: equality at work and equal responsibility for household chores but being treated in more traditional ways in other circumstances, e.g., having the man pay for dates, open doors, and take care of her.

Fracturing of the family and parenting

The breakup of families, from divorce, and the stresses of “reconstituted” families from re-marriage are well-known problems in contemporary American society. Resulting problems have been highlighted in both professional circles and in the public media.

These trends have spawned questions about what constitutes a healthy relationship. My own and other’s research about this subject has revealed the importance of qualities like honesty, commitment, communication. Such qualities of a healthy relationship and how to achieve this are detailed in “The Complete Idiot’s Guide to A Healthy Relationship” (Kuriansky, 2002).

Also essential for a healthy family is good mothering and good fathering. Such questions have been played out in the media regarding some celebrities’ experiences. Actor Alec Baldwin was accused of being a bad father when audiotapes of his nasty comments to his teen daughter were made public. Also, singer Britney Spears was chastised in the media for ‘bad mothering” when her drugging and wild antics were exposed, and considered damaging to her two young sons.

Fortunately there is also a trend in America towards more solid families. Media attention to examples in celebrities;’ lives has presented opportunities for general public learning. Many magazines and TV shows cover stories about men who are being attentive fathers, for example, showing fathers hugging and playing with their children, including buying ice cream with girl children as well as playing ball with boy children. Some celebrities who were party-types are now shown with their spouse and children. For example, actress Nicole Richie who once globe-trotted with notorious international party-girl Paris Hilton and has now settled down as a wife and mother with her husband and two little children.

Psychotherapists can use these as examples to help clients avoid unhealthy experiences and instead to emulate good examples. Celebrities’ lives serve as Jungian archetypes of behaviors. There is even a trend towards “cinematherapy,” whereby relationships portrayed in movies and films can be used as examples for discussion in therapy. There are books about this topic, outlining movies that apply to various topics. I have outlined how psychotherapists can bets use this technique, by assigning relevant films to clients as “homework” and then discussing the client’s reactions to the film and how the characters deal with the problem compared to how they are coping, and what lessons they can learn and apply to their own situation. Couples can watch the films together and then discuss their reactions in the sessions(Kuriansky, Vallarelli, DelBuono & Ortman, 2010).

This technique can balance the negative examples displayed on so many “reality” TV shows on American television today. This trend has outdone the TV talk shows that previously flooded the television airwaves, whereby arguing among people was the typical fare. Now, programs under the name of “The Real Housewives” (of innumerable cities across America) show real people in the most dramatic relationships imaginable. The more drastic their arguments among each other and with their families, the higher the ratings. Claims are even made that the shows are scripted to heighten the drama. Many people disparage that such negative role models are so prevalent and so popular, noting that this trend reflects a deterioration of American society and values of the family and in general.

Old and new models of attractiveness

The pressures on women to conform to societal standards of attractiveness still plagues females in society today.

Fortunately, a plethora of women’s magazines in America help women to free themselves from the binds of these standards. Russia's largest circulation independent women's magazine, KRESTYANKA or Countrywoman, has been committed to leading a national media effort to reshape sexist media stereotypes which demean women and their contributions. I first became familiar with this magazine when I came to Russia in the year 2000, with my sister-in-law, who was the director of an American organization devoted to women’s rights, and a team of women academics and activists. We met with representatives from Krestyanka magazine and the Russian Association of Women Journalists in meetings focused on “New Images of the Russian Woman.” Fortunately, the magazine still thrives, presenting content and outreach to reframe the language and attitudes toward women's images and encouraging women’s activism.

It is also fortunate that while standards like “thinness” is still an obsession for women, a “full-figure” for women has gained more acceptance. Here again, celebrities have served as a good example. Jennifer Lopez, singer Beyoncé, and reality star Kim Kardashian, have proudly flaunted their big bottoms, for which they have achieved fame, approval and much attention.

This can be useful model for counselors to raise when female clients bemoan their body shape and fall into eating disorders to attain perceived ideals.

Expanded sexual identities, behaviors and matings

Current times have seen an explosion on America in awareness about sexual health disparities, and more acceptance of a wider range of behaviors, identities choices and pairings, of which psychotherapist need to be aware.

The phrase “LGBT,” referring to Lesbian, Gay, Bisexual and Transsexual, is now expanded to “LGBTIQQA, “ that spells out as Lesbian, Gay, Bisexual, Transsexual, Questioning, Intersex, Queer, Questioning and Allies. The latter refers to those who are supportive.

Other new terms have emerged. “Tri-sexuality” refers to trying everything. People who are “hetero-flexible” prefer one sex as a partner but experiment with others.

While degrees of dominance and submission, and the extreme of sado-masochism, have long been a part of sex therapy, the novel “Fifty Shades of Grey” recently became a best-selling sensation and brought this issue of control in relationships to public popularity.

Another trend is an increasing number of gay families. Notably British rock star Elton John and his male husband adopted a baby boy. Actress Jodie Foster has children with her gay ex-partner, and comedienne Rosie O’Donnell and her various female partners over time had several children through artificial insemination or adoption.

An increasing number of celebrities have become openly gay. This includes popular comedienne and talk show host Ellen DeGeneres, as well as CNN male anchor Anderson Cooper, who recently said, "The fact is, I'm gay, always have been, always will be, and I couldn’t be any more happy, comfortable with myself, and proud," TV shows increasingly have characters who are openly gay, including those that would be labeled “family” shows in that they depict the modern composition of an American family. One show like this is called “Modern Family,” with examples of the variety of family constellations.

Countries of the world now allow same sex marriage, including France, Spain, Argentina, Uruguay, Norway and South Africa. In America, U.S. President Obama supported same sex marriage and 16 states by the time of this writing allow same-sex marriage, which means that Americans in nearly 1 out of 3 states live where gay couples can marry.

In another trend, varied reactions from parents about their child’s sexuality have been played out in the media with examples from celebrities’ lives. Angelina Jolie has publicly supported- and applauded- one of her young daughters dressing like a boy. In contrast, famous pop singer Cher was reportedly at first troubled by her daughter Chastity having a sex change operation, to become a male now called Chaz. Actor Warren Beatty and his wife Annette Bening are reportedly disputing over their daughter’s desire to have a sex change operation.

Stresses of physical and mental health on relationships and sexuality

Stress in relationships, at home and at work, has led to an explosion of emotional problems like anxiety and depression in America. These conditions in turn negatively affect adjustment and interactions in a vicious cycle. Certainly, an individual’s mental state greatly affects the relationship, and the partnership of parents greatly impacts the children.

There is an increasing awareness in the public about mood disorders, particularly about manic-depressive (more accurately called “bipolar”) mood conditions, making it necessary for psychotherapists to be attuned to these symptoms in clients, and able to help both patients and their partners deal with the impact of the affect on their interaction with each other and with their children.

Serious physical conditions have traditionally led to relationship conflict, based on guilt, blame and fears, insecurity about femininity or masculinity, and sexual attractiveness and adequacy. Research has even revealed that up to half of couples can break up when one mate develops a major condition, like cancer or heart problems. Psychotherapists need to help partners face their emotions, communicate, and devise ways to deal with the condition especially when it comes to lovemaking (e.g., make love in comfortable positions). Media has suggested that actor Michael Douglas separated -- but then talked about the possibility of reconciling -- with his estranged wife Catherine Zeta Jones, with whom he has two adolescent children, after stresses resulting partly from her suffering from manic-depression. The actor also caused a furor when he revealed he has an oral cancer that he hinted might have been caused by oral sex.

A positive role model of a man dealing with his mate’s serious health problems, is superstar actor Brad Pitt. In the face of his partner Angelina Jolie’s double mastectomy, Pitt said publicly that the crisis has brought them closer together and that he found her sexy.

Changing professional diagnostic categories

The above changes have been reflected in edits of professional diagnostic classifications. The ICD (International Classification of disorders) is an international code of diagnoses that has undergone editions over the years, as has the American DSM (Diagnostic and Statistical Manual). Psychotherapists need to be aware of these changes. DSMV has added a category for genito-pelvic pain/penetration disorder, added gender-specific sexual dysfunctions; removed sexual aversion disorder; merged vaginismus and dyspareunia; combined female sexual desire and arousal disorders into female sexual interest/arousal disorder; and replaced “Gender Identity Disorder” with “Gender Dysphoria” to emphasize distress rather than a condition.

Sex education and sex problems in the family

Problems have been rampant in American society about teens engaging in sex too early and too much. These problems stempartly from peer pressure, declining values, and also from lack of knowledge about sexuality.

Teen role models have presented images of sexual precociousness. TV shows on the popular youth channel MTV have celebrated “Teen Moms.” The wildly popular popstar Miley Cyrus has morphed from being a sweet ”good girl” into a wild child who “twerks” (dancing to popular music while bent over or in a squatting position, thrusting the hips in sexually provocative motions). Youth celebrity models are increasingly engaging in drugging and bad behavior, like worldwide singing sensation Justin Bieber, seen urinating in public among other acting out. Pop star Rhianna titled her latest album “Bad Girls” and she has publicly admitted her penchance for “bad boys,” evidenced in her going back to her boyfriend rapper Chris Brown even after he viciously physically abused her.Rap music in general glorifies drugs, sex and abusiveness to women. I have long advised young girls to go for the good guy who treats them well (Kuriansky, 1996).

Young people are increasingly learning about sex from Internet sources, which may not be reliable. There are also YouTube postings about sexuality “education” on the Internet, often posted by inexperienced youngsters. An increasing number of college campus newspapers have sex advice columns (Kuriansky, Fulbright & Calvo, 2009).

Psychotherapists need to guide parents and youth about which of these are legitimate information.

Parents can be worried, and seek counseling, about teens going too far, too early, about sex, accepting abuse, choosing wild partners, and copying misbehavior.

Fortunately, there is wider acceptance that a comprehensive sexuality education is necessary not only to combat sexuality problems, teenage pregnancy, sexual transmitted diseases, but also to raise healthier youth. Many experts have pointed this out in a four-book set I co-edited on this topic: “Sexuality Education: Past Present and Future” (Praeger Books). Parents need to take an increasing role in the sexuality education of their children. Psychotherapists need to address any resistances or fears in parents to take on these discussions, to become an “askable parent” and for fathers to talk to their daughters and mothers to talk to sons.

A useful focus for educating youth about sexuality is on “empowerment.” This means giving young people control over their lives, and helping them to make wise decisions, about sex and other issues. This principle underlies workshops Ihave developed and run in different countries, with exercises that facilitate this strength (Kuriansky& Berry, 2011; Kuriansky, Simonson, Varney & Arias, 2009). The importance of empowerment is evident in the fact that the empowerment of women and girls is a Millennium Development Goal that countries of the United Nations agreed to reach by the year 2015.

Sexual dysfunction

The prevalence of sexual dysfunctions in adult makes and females has skyrocketed. This has happened despite the availability of knowledge about sex, because the causes have more to do with insecurities, expectations, and relationship problems.

It has been estimated that up to half of males suffer from a sexual dysfunction, most commonly erection problems and premature ejaculation. Sales of pills to obtain and sustain erection are astronomical. These include the popular names of Viagra, Levitra and Cialis. The issues have become so out-in-the-open, that advertisements for these products are prevalent on television and even displayed on building fronts.

Sexual disorders are also high in females. Despite the fact that sex therapists like myself pioneered the techniques of teaching women to have orgasm thirty years ago, women today still are not experiencing the extent of their pleasure. As a result, pharmaceutical companies are still trying to find a “magic pill” for women to equal the success of the pills for men. However, women’s sexuality is not based as much on performance as it is on desire and psychological factors.

Couples suffer from imbalances in how often they want sex, and also from boredom, even early in the relationship. The psychological phenomenonof the “seven year itch” predicted that marriage satisfaction declines after the seventh year of the relationship. This was popularized by the1955 movie of the same name with Marilyn Monroe. The onset of boredom has reduced over time to two years and even sooner. Research has presented models that show the trajectory of couples’ sexual attraction over time. Psychotherapists need to be armed with techniques to spice up a couples’ love life – the most popular question asked of me in the many years of my doing call-in radio advice talk (Kuriansky, 2002).

Sexual dysfunctions of men and women today are intricately intertwined with their personal and interpersonal problems. As a result, all psychotherapists today must know how to talk to clients about sexuality, and understand the causes and treatments for these problems.

Integrating east and western approaches to sexuality

Pressures about work and family life have led to distancing between couples that is evident in their spending less time together, engaging in less communication and feeling more distance emotionally.

A solution of this problem lies in the current trend in America about practicing the eastern traditions that come from ancient times. In the Eastern practices of tantra, the focus is on achieving intimacy between partners, whether sexually or just emotionally. The practices involve being totally present and honoring of each other. The approach can also be applied within families, as it does not require being sexual, but rather being fully “present” and respectful to each other, with open sharing, communicating and being supportive.

Psychotherapists can teach clients these techniques in very simple steps using exercises that any couple can learn, as I’ve outlined in “The Complete Idiots Guide to Tantric Sex (Kuriansky, 2004). These include, for example, facing one another and breathing in synchronistic timing, engaging in eye contact that looks behind the eyes to the soul, and giving each other the “best night ever.”

From unhappiness to happiness and wellbeing

One of the most encouraging trends today is a worldwide interest in happiness and well-being. The Government of Bhutan imitated this practice back in 1972, when the King started the measurement of Gross National Happiness of the population. Last year, Bhutan led an initiative for a major conference held at the United Nations, to explore the measurement of happiness in addition to wealth (e.g., GDP) as an indication of development. The conference brought together experts, government officials and members of civil society. Governments of the world, including France, Great Britain, Japan and China, are now exploring this measurement, as are states in America. Last march, the first International Day of Happiness was celebrated at the United Nations, with a panel I was on, with Ambassadors to the United Nations, high-level UN officials and academics (Kuriansky, 2012, 2013a).

This approach is consistent with the evolution of the field of positive psychology, an approach that psychotherapists can take with clients, focusing on their strengths instead of on defense mechanisms and dysfunction.

Conclusions

Complications and stresses from multiple directions – social, economic, political and interpersonal - have created dire challenges for couples and families in our current age. These trends are evident in Russia and America, as well as throughout the developing and the developed world. As a result, multiple challenges exist for psychotherapists to help their clients cope. By observing trends happening in America, Russian psychotherapists might be able to anticipate problems that individuals, couples and families might face, and adopt approaches that can avoid crises. Fortunately, these are some professional approaches, and public examples as role models, that hold promise of promoting happier and healthier marriages and families.

 

REFERENCES

  •  Borodaevskiy, A (n.d.). Families under strain: realities of post-socialist Russia. Accessed 9 November 2013 at http://www.un.org/esa/socdev/family/docs/egm12/PAPER-BORODAEVSKIY.pdf
  •  Hu, P., Kuriansky, J., Chen, Z., Hsuing, C., Wang, Y., Liao, P., Ong, M. & Granzig, W. (2009). Knowledge and comfort regarding sexuality: the impact of a training course in China. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, Connecticut: Praeger. (Vol 2 Chapter 12).
  •  Kuriansky, J. (2013). Panel at the International Day of Happiness at the United Nations. Accessed 13 November 2013 at http://www.youtube.com/watch?v=DD_2wWZvy8c.
  •  Kuriansky, J. (2012). Well-being: An Important Issue at the United Nations and for the International Association of Applied Psychology. Bulletin of the International Association of Applied Psychology, 24: 2-3 July/October, http://www.iaapsy.org/uploads/file/newsletters/July2012.pdf
  •  Kuriansky, J., & Berry. M. O. (2011). Advancing the UN MDGs by a Model Program for Girls Empowerment, HIV/AIDS Prevention and Entrepreneurship: IAAP Project in Lesotho Africa. Retrieved June 9, 2012 from http://www.new.iaapsy.org/uploads/newsletters/April2011.pdf. Pp. 36-39.
  •  Kuriansky, J., Vallarelli, A , DelBuono, J. & Ortman, J,(2010). Cinematherapy: Using movie metaphors to explore real relationships in counseling and coaching. In Gregerson, M. (Ed.). "The Cinematic Mirror for Psychology and Life Coaching." Pp. 89-122. New York, NY: Springer Science + Business Media LLC.
  •  Kuriansky, J. (2009a). Talking to teens with no taboo. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, Connecticut: Praeger. (Vol 2 Chapter 2).
  •  Kuriansky, J. (2009b). Teaching sexuality to Chinese health professionals: a model five-day curriculum. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, CT: Praeger. Vol 3 Chapter 21, pp. 451-471.
  • Kuriansky, J., Fulbright, Y.K. & Calvo, A. (2009). Coed Sex Advice Columns in College Newspapers: Cpntributions to College Sexuality Education. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, CT: Praeger. (Vol 4 Chapter 1).
  •  Kuriansky, J., Nenova, M., Sottile, G., Telger, K.J., Tetty, N., Portis, C., Gadsden, P. & Kujac, H. (2009). The REASSURE model: a new approach for responding to sexuality and relationship-related questions. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, CT: Praeger. (Vol 3 Chapter 8).
  • Kuriansky, J., McKeal, P. and Rasdall, R. (2009). Sexuality Education: What Medical Practitioners Need to Know for Improved Doctor-Patient Communication. Newsbulletin of the International Society of Sexual Medicine. Issue No 29, August, Pp. 16-19.
  •  Kuriansky, J., & Pluhar, E. (2009). Sexuality advice for teens on the radio: Tuning in and turning out healthy. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. (Vol 4, pp. 146-171). Westport, CT: Praeger. .
  • Kuriansky, J., Simonson, H., Varney, D. & Arias, J. (2009). Empower Now: an innovative holistic workshop for empowerment in life skills and sexuality education for teens. In E. Schroeder and J. Kuriansky (Eds.) Sexuality Education: Past, Present and Future. Westport, CT: Praeger. (Vol 3 Chapter 7, pp. 129-162).
  • Kuriansky, J. (2004, 2nd edition). The Complete Idiots Guide to Tantric Sex. Indianapolis, Indiana: Alpha Books. Accessed November 13, 2013 at http://www.amazon.com/Complete-Idiots-Guide-Tantric-Edition/dp/1592572960
  •  Kuriansky, J. (2003, 3rd Edition). The Complete Idiots Guide to Dating. Indianapolis, Indiana: Alpha Books. (Translations into French, Chinese, Portugese, Polish and others)
  •  Kuriansky, J. (2002, 2nd edition). The Complete Idiots Guide to A Healthy Relationship. Indianapolis, Indiana: Alpha Books. (Translations into French, Chinese). http://idiotsguides.com/nf/Book/BookDisplay/0,,9780028642062.html
  •  Kuriansky, J. (1996). Generation Sex. New York: Harper Books.
  •  Slonimczyk, F. & Turko, A. (2012). Assessing the Impact of the Maternity Capital Policy in Russia Using a Dynamic Stochastic Model of Fertility and Employment. Accessed 9 November 2013 at http://www.iza.org/conference_files/LMA2012/slonimczyk_f6969.pdf
  •  Twigg, J. & Shecheter, K. (2003). Social capital and social cohesion in post-Soviet Russia. New York: M.E. Sharpe, Inc. U.S. Department of Health and Human Services, n.d. Cyberbullying. Accessed November 13, 2013 at www.Stopbullying.gov.